mayo 23, 2024
Sociedad

Ni con Biden ni con Trump: latinos en Nevada esperan compromisos en torno a movilidad humana

La organización civil Make the Road Action Nevada, que desde 2017 trabaja a favor de la comunidad latina que habita en Las Vegas, señala que hasta el momento los potenciales candidatos a la presidencia estadounidense no han manifestado un interés real en atender la movilidad humana en la frontera entre México y Estados Unidos. 

Por Favia Lucero / YoCiudadano

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Las Vegas, Nevada.— El crecimiento de la población latina o hispana en Nevada se ha disparado en la última década, según el último registro de la Oficina del Censo de Estados Unidos del 2020. Las cifras demuestran que, de los 3 millones 104 mil 614 habitantes, 890 mil 257 (o el 28.7 por ciento) pertenecen a este grupo. 

Por eso, en tiempos electorales como el presente, quienes buscan un cargo político tienden a abordar el fenómeno de la migración en sus discursos para ganarse a las diversas poblaciones que habitan en dicho estado, ubicado al oeste de Estados Unidos. 

El próximo martes 5 de noviembre se llevarán a cabo las elecciones presidenciales y, aunque todavía no es oficial, la contienda se definiría entre el actual presidente estadounidense, Joe Biden, del partido demócrata, y el expresidente Donald J. Trump, del partido republicano. 

Para Andrea Masnata, directora de comunicación de la organización Make the Road Action Nevada, que trabaja en informar, educar y empoderar a la comunidad latina local sobre sus derechos políticos, ninguna de las dos opciones, hasta el momento, tiene un interés real en atender el tema migratorio. 

Aunque en procesos electorales pasados la organización ha apoyado a los candidatos que representan los intereses de la comunidad latina, este año han optado por no inclinarse por ninguno de los dos partidos, aunque reconoce la importancia de que las personas ejerzan su derecho al voto. 

“La comunidad siente que los candidatos solamente se presentan cuando es año electoral, hacen promesas pero no las cumplen. Nuestra comunidad se siente desesperanzada”, menciona. 

Relativo a las políticas migratorias, recuerda que cuando Biden fue electo como presidente las expectativas eran altas, pues prometió una reforma migratoria que facilitaría los procesos para acceder a la ciudadanía estadounidense. En realidad, dice, se ha visto todo lo contrario.

De acuerdo con Masnata, se requiere una reforma migratoria que dé la bienvenida a estas poblaciones, que les permita conseguir trabajo de manera legal: “Eso es lo que queremos, trabajar, contribuir (económicamente) y brindarle una mejor calidad de vida a nuestras familias y a toda la comunidad estadounidense”, comenta. 

Por lo anterior, Make the Road Nevada decidió no apoyar nuevamente la candidatura de Biden, hasta que tome una postura más fuerte al respecto. 

Robert García y Andrea Masnata de Make the Road Nevada. Fotografía: Favia Lucero

Andrea Masnata dice que son conscientes de que en estas elecciones “la democracia y la libertad” están en juego, sin embargo, se mantienen firmes en su decisión.

Por su parte, Robert García, líder de la organización, recalca sobre la importancia de salir a votar el próximo martes 5 de noviembre, pues xplica que debido al sentimiento colectivo de decepción, la población latina prefiere no emitir su voto. 

Para contrarrestar esta situación, la organización realiza diversas acciones para incentivar la participación política. “Yo soy un votante y cuando se trata de elecciones no pienso únicamente en mí, pienso en cómo los resultados impactarán a toda mi comunidad, por eso es importante que usemos nuestra voz por todos los que no pueden”. 

Mediante sesiones informativas sobre el contexto político actual, así como ejercicios de memoria para recordar lo que vivió la comunidad latina durante la administración de Trump, Make the Road Nevada continúa concientizando. 

“Creo que la memoria es algo muy frágil y que las personas tendemos a olvidar muy rápido. Entonces, aunque no apoyemos a Biden, sabemos que tenemos un enemigo más grande del otro lado. Vamos a continuar reforzando la idea sobre la importancia de no olvidar y de que la división de la comunidad latina es una herramienta que ellos han usado en contra de nosotros mismos. Tenemos que ser más astutos que ellos”, enfatiza Andrea. 

La organización volverá a brindar apoyo a algún candidato cuando este tome una postura a favor de las personas en contextos de movilidad y que no se aproveche del tema migratorio para obtener votos a su favor, explica la directora de comunicación. 

Además de abordar asuntos políticos, la organización atiende problemáticas relacionadas a la vivienda, medioambiente, juventudes, población LGBTTTIQ+, economía y salud.

Todos estos temas están atravesados por un problema principal: la falta de información para poblaciones migrantes, y que esta se encuentre en sus idiomas maternos. 

Oficinas de Make the Road Nevada. Fotografía: Favia Lucero

Incidencia a favor de la comunidad latina en Nevada

Sobre el tema económico, Robert García menciona que lograron la aprobación de la iniciativa de ley SB92, con la que se protege a los vendedores ambulantes de comida, quienes sufren discriminación y acoso por parte de las autoridades policiacas. 

La iniciativa fue presentada el primero de marzo del año pasado por el senador estatal demócrata Fabian Doñate, con el objetivo de otorgar formalidad a los vendedores mediante licencias, permisos, horarios de operación, entre otros acuerdos.

Aunque diversos senadores republicanos se opusieron a esta propuesta argumentando sobre los estándares de higiene y los impactos negativos a la salud que podrían ocasionar el consumir alimentos de vendedores ambulantes, el 7 de junio del mismo año fue aprobada por el gobernador Joe Lombardo. 

Durante todo el proceso para su aprobación, la organización respaldó la iniciativa buscando que las voces de los vendedores ambulantes siempre fueran tomadas en cuenta. Un mes después de la aprobación, integrantes de Make the Road Nevada acudieron a la ceremonia de firma de la ley en la Cámara de Comercio Latina. 

En agosto del mismo año, el medio The Nevada Independent, cubrió el caso del mexicano José Hernández, un vendedor ambulante que fue detenido por la Policía Metropolitana de Las Vegas mientras trabajaba debajo del letrero de ‘Bienvenidos a Las Vegas’. 

Imagen del video donde José Hernández es arrestado. Créditos: @brownissues

Personas que se encontraban en el sitio grabaron la detención en la que un policía le pedía a José que se tirará al suelo para esposarlo, sin embargo, el vendedor no comprendía las instrucciones pues no habla inglés. Dos días después, mientras José era puesto en libertad, agentes de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) lo esperaban para detenerlo por su estatus migratorio. 

La familia del mexicano, en conjunto con Make the Road Nevada, lanzaron una petición para pedir su liberación, también hicieron un evento en el centro de Las Vegas para informar sobre el caso. 

“¡Exigimos que ICE #LibereAJosé inmediatamente! José Hernández es un padre dedicado de una hija de catorce años y miembro de nuestra comunidad. Fue detenido injustamente el 8 de agosto por ICE. José había sido detenido previamente por ICE durante varias semanas como solicitante de asilo al venir a Estados Unidos de México. Actualmente está en espera de una audiencia en la corte de inmigración días después de su detención sin precedentes”, se leía en la petición. 

En el tema económico, no contar con un ingreso estable, comenta Andrea, dificulta el acceso a una vivienda digna, alimentación y a los servicios de salud, por ejemplo. 

Y debido a que muchas personas no tienen su situación migratoria resuelta se ven obligadas a aceptar trabajos donde son contratadas de manera informal, hecho que las vulnera aún más. 

Fotografía: Favia Lucero

“Todo el sistema está mal. Si el camino a obtener la ciudadanía fuera accesible las personas podrían ganar el sueldo que merecen, sería parejo para todas. Tenemos a personas indocumentadas que ganan menos que un ciudadano americano, no es justo pero las personas tienen necesidades y (los empleadores) se aprovechan de eso”, recalca. 

Aún en este contexto incierto, en el que los resultados de las elecciones presidenciales podrían agravar o no las condiciones para las personas migrantes, Make the Road Nevada continuará trabajando a favor de su comunidad, invitando a que ejerzan sus derechos políticos y a que se organicen. 

Para Robert, la belleza de la organización comunitaria radica en que solo se necesita un primer paso: reunirse en la casa de alguien y comenzar a hablar de las necesidades: “Lo que la organización hace es reunir a las personas y eso permite crear cambios”.

NOTA: El siguiente contenido se realizó bajo el programa “La democracia es más que el día de las elecciones” del Centro de Prensa Extranjera del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

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Neither Biden nor Trump: Latinos in Nevada expect commitments regarding human mobility

The civil organization Make the Road Action Nevada, which has been working in favor of the Latino community living in Las Vegas since 2017, points out that so far the potential candidates for the U.S. presidency have not shown a real interest in addressing human mobility at the Mexico-United States border.

By Favia Lucero / YoCiudadano

Las Vegas, Nevada.— The growth of the Latino or Hispanic population in Nevada has surged in the last decade, according to the latest record from the United States Census Bureau in 2020. The figures show that out of 3,104,614 inhabitants, 890,257 (or 28.7 percent) belong to this group. 

That’s why, in electoral times like the present one, those seeking political office tend to address the phenomenon of migration in their speeches to win over the various populations residing in the state located in the western part of the country. 

The presidential elections will take place on Tuesday, November 5, and although it’s not official yet, the contest would be between the current U.S. President, Joe Biden, from the Democratic Party, and former President Donald J. Trump, from the Republican Party.

For Andrea Masnata, communications director of the organization Make the Road Action Nevada, which works to inform, educate, and empower the local Latino community about their political rights, neither of the two options, so far, has a real interest in addressing the immigration issue.

Although in past electoral processes the organization has supported candidates who represent the interests of the Latino community, this year they have chosen not to lean towards either of the two parties, although they recognize the importance of people exercising their right to vote.

“The community feels that the candidates show up when it is election year and they make promises but don’t deliver. Our members feel very disappointed throughout this election year about that subject,” she mentions. 

Regarding immigration policies, she recalls that when Biden was elected president, expectations were high because he promised an immigration reform that would facilitate the processes for accessing U.S. citizenship. In reality, she says, the opposite has been seen.

According to Masnata, immigration reform is needed to welcome these populations, allowing them to obtain jobs legally: “That’s what we want, to work and contribute (economically) and have a better life for our families and communities and that’s not only for the hispanic community,” she comments.

Therefore, Make the Road Nevada decided not to support Biden’s candidacy again until he takes a stronger stance on the matter. Andrea says they are aware that in these elections “democracy and freedom” are at stake; however, they remain firm in their decision.

Robert García, leader of the organization, emphasizes the importance of voting on Tuesday, November 5, explaining that due to the collective feeling of disappointment, the Latino population prefers not to cast their vote.

To counteract this situation, the organization carries out various actions to encourage political participation. “I’m a voter and when it comes to voting I don’t only think about myself, I think how it will impact my community and it’s very important that we use our voice for those who can’t,” he says.

Through informative sessions on the current political context, as well as memory exercises to remember what the Latino community experienced during Trump’s administration, Make the Road Nevada continues to raise awareness.

“I think memory is something very fragile and people tend to forget quickly so even though we are not endorsing Biden, we know have a bigger enemy on the other side so we’re going to continue to reinforce that we have to remember that division is a tool they use against us and we have to out smart them,” emphasizes Andrea.

The organization will support a candidate again when they take a stance in favor of immigrants and do not exploit this issue to gain votes, explains the communications director.

In addition to addressing political issues, the organization addresses issues like housing justice, economic justice, environmental justice, LGBTQ+ justice, youth justice, and health equity.

All these issues are crossed by a main problem: the lack of information for migrant populations, and that it is available in their native languages.

Advocacy for the Latino community in Nevada

On the economic issue, Robert García mentions that they achieved the approval of the SB92 bill, which protects food vendors who suffer discrimination and harassment from law enforcement authorities.

The initiative was introduced on March 1 of last year by Democratic state senator Fabian Doñate, with the aim of formalizing vendors through licenses, permits, operating hours, among other agreements.

Although various Republican senators opposed this proposal, arguing about hygiene standards and the negative health impacts that consuming food from street vendors could cause, on June 7 of the same year, it was approved by Governor Joe Lombardo.

Throughout the process for its approval, the organization supported the initiative, ensuring that the voices of street vendors were always taken into account. A month after its approval, members of Make the Road Nevada attended the bill signing ceremony at the Latin Chamber of Commerce.

In August of the same year, the Nevada Independent covered the case of Mexican citizen Jose Hernandez, a street vendor who was detained by the Las Vegas Metropolitan Police while working under the ‘Welcome to Las Vegas’ sign.

People at the site recorded the arrest in which a police officer asked Jose to lie on the ground to handcuff him; however, the vendor did not understand the instructions as he does not speak English. Two days later, while Jose was being released, agents from Immigration and Customs Enforcement (ICE) were waiting to detain him for his immigration status.

The Mexican’s family, together with Make the Road Nevada, launched a petition to demand his release, they also held an event in downtown Las Vegas to inform about the case.

“We demand that ICE #FreeJose immediately! Jose Hernandez, a dedicated father to a fourteen-year-old daughter, was detained on August 8 by ICE. Jose was previously detained by ICE for several weeks as an asylum seeker coming to the United States from Mexico. He is currently awaiting an immigration court hearing days after his unprecedented detention”, said the petition.

On the economic issue, not having a stable income, Andrea comments, hinders access to decent housing, food, and health services, for example.

And because many people do not have their immigration status resolved, they are forced to accept jobs where they are hired informally, which further undermines them.

“The whole system is messed up. If we had a pathway to citizenship, people would be able to earn what they deserve and there would be an even field for everyone. The system it’s not thinking about human beings. Yes, we have an undocumented person that has to make less than an average American, which I don’t think it’s fair, but they have a need and they’re taking advantage of that need,” she emphasizes.

Even in this uncertain context, in which the results of the presidential elections could worsen or not the conditions for migrant people, Make the Road Nevada will continue working in favor of its community, inviting them to exercise their political rights and to organize.

For Robert, the beauty of community organization lies in that it only takes a first step: gathering at someone’s house and starting to talk about needs: “What organization does, it’s bringing people together and helps create change”.

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NOTA: Este contenido se realizó bajo el programa “La democracia es más que el día de las elecciones” del Centro de Prensa Extranjera del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

NOTE: This content was produced under the “Democracy is more than Election Day”, a program from the Foreign Press Center of the United States Department of State.